Dossier Lippens

Verzet TEGEN het Casino project

Verzet uitbreiding van casino Knokke groeit

door Frank Gijsel

Donderdag 26 april 2007 - KNOKKE-HEIST - In de Vlaamse badstad Knokke-Heist groeit het verzet tegen de mogelijke uitbreiding van het casino met hoogbouw. Een actiegroep heeft onlangs een protestbrief met affiches verspreid in een oplage van 22 .000 exemplaren onder alle bewoners.

 
Het verzet richt zich voornamelijk tegen de komst van een torenhoge constructie boven op het casinopand. De toren werd daarom smalend omgedoopt tot 'Lippens Tower', genoemd naar burgemeester graaf Leopold Lippens.

De partij Gemeentebelangen van Lippens won in oktober met grote overmacht de verkiezingen voor de gemeenteraad. De actiegroep verwijt het gemeentebestuur de uitslag nu te gebruiken als een referendum over de zin of onzin van het grote project.

Het comité erkent wel de behoefte aan een vernieuwd casino en een congrescentrum. Maar de initiatiefnemers vragen zich af of Knokke een toren van 120 meter hoog wel nodig heeft.

"De burger zal stilaan ook wel begrijpen dat het nieuwe casino de 'verdraaide' voorstelling is van een woontoren zonder openbaar nut."

Het prestigieuze bouwwerk moet plaats bieden aan 64 luxe appartementen met een totale oppervlakte van ruim 6000 vierkante meter. Daarnaast komen er een nachtclub, winkels en restaurant met een totale oppervlakte van 5.300 vierkante meter. "Met deze cijfers in het achterhoofd is het begrip casino zeer relatief", meldt woordvoerder A Geeraert.

Het stoort de groep ook dat het gemeentebestuur het huidige gebouw laat verloederen. "We kennen deze tactiek van andere plaatsen als middel om de plannen te realiseren. De Lippens Tower mag er niet komen zonder inspraak."

Bron: BN - De stem.  26.04.07 - (Nederlandse krant)